Nasher Public: Giovanni Valderas

Artist Interview / Entrevista con el artista

Dallas-born artist Giovanni Valdera talks about Grit/Grind, the role of car culture, and the American dream. Hear more perspectives from artists and curators on their experience exhibiting work through Nasher Public. / El artista nacido en Dallas Giovanni Valdera habla sobre Grit/Grind, el papel de la cultura automóvil y el sueño americano. Escucha más perspectivas de artistas y curadores sobre su experiencia al exhibir trabajos a través de Nasher Public.

Giovanni Valderas on the Impact of COVID-19

The COVID-19 pandemic has really put a lot of things into perspective, for me at least, causing me to slow down and reflect on what is really happening in our neighborhoods. It is also calling attention to the huge inequity in Dallas which we can really see that through long lines for COVID testing and to even longer lines for food distribution. You know, these are the new harsh realities that have come up to the forefront and we can visually see that. For me, this is where this art object kind of derived from, this idea that as I was going to work and would see two or three miles of cars waiting to get tested and how most of them were people of color. This new relationship that we have with the vehicle is no longer like the 1950’s open, freedom of the open road. It’s not that anymore, it’s strictly utilitarian. You know it has always been, in the beginning, but in this most prosperous kind of moment in the history of the U.S., the vehicle was a symbol for something else than it is today. For me, moving forward, it reinforces what I am doing out in the public realm, doing these guerilla art installations, and how important it is to continue to have those conversations. And for me, the challenge is how to make one of my art pieces better than the other, or how to make it more successful. It has taken me a lot longer, but I feel like COVID has really given me a new opportunity to create something different and for me, Grit Grind is what that is. You know, Grit Grind is symbolic even in the title. The grit that we all have coming from working class families, we get it done no matter what. Our bills need to be paid, so we are going to figure out a way to do that. But it is also the grind that takes a toll on us through constantly driving or constantly working these low paying jobs and we see that reflected in our health. We have brown and black families that have one of the shorter life expectancies than say a white family in North Dallas. So, all of these emotions are tied up into Grit Grind and again it is attached to my memories of growing up and how hard that was on my mother and the sacrifices she made. It also made me realize, I am in a position of privilege now. I got my education and I work in the arts, and so I feel like there is a certain obligation that we all have as people of privilege to continue to voice our descent when we see things that aren’t as equitable as they should be. Often times that get us in trouble, but it needs to be done, someone needs to say it, someone needs to call it out. If I can use art to start that conversation, then why not?

Giovanni Valderas on Public Art

I like to think that my art is ever-evolving, ever-changing, however, the one constant is the use of the piñatas as a tool for the visual language, so incorporating those elements are important. What I love about the piñata is that it is so inviting to everyone and it can really be used as a tool or vehicle for subversiveness and that is what gets me very excited. Being able to place these art objects out in public, which I often do now, is really liberating because I no longer have to depend on having a show in a gallery. Also, that I am reaching an audience that is not typically comfortable with art, and maybe even kind of intimidated with art. I feel that if you can use the visual language that my community understands and feels comfortable with, it can serve as a moment of empowerment. I think that the beauty of placing work out into the public realm is that it serves as an interrupter to daily life because we get so caught up in the day to day grind of life. We take the same route to work, back and forth, pick up the kids from daycare, pick up the kids from school, run to the grocery store, and when you see this object that is not supposed to be there, it brightens people’s day. It is also this moment of reckoning in that there is this thing that is there and that it is speaking to me. I feel like that no art show in a white wall gallery can do that or have that level of potency. That’s my hope, that I can continue to go out and create these art objects and then put them out so that the conversation can continue. I feel like as an artist we are tasked to source the passion and conflicts of our neighborhood and community and that it is up to us to reflect that back out so we can have some genuine, honest conversations about who we are and where we’re going. It is so important that we communicate visually with the community, especially outside normal aesthetics if f we want the work to resonate with these people we are trying to communicate with. We, in a sense, have to go to them and I feel like, for me, that is where my art practice has taken me and that is what I am most interested in.

Giovanni Valderas on Grit/Grind

Grit/Grind is a life-size piñata replica of my mother’s very first car that she bought and learned to drive in, which is the 1986 Nissan Sentra. Looking back on it now, that car gave us so much freedom from no longer having to depend on rides from family and friends and no longer having to depend on the public transportation system, which was really bad back then. Grit/Grind is also a reflection of this transitory nature of the working poor families in Dallas who are often moving from one house to another because rent is just too high, or the inability to buy a home. I think it really speaks to the inequity of this city and how bad it is. Even though Grit/Grind signals the harsh realities of late capitalism and our city’s inability to do anything for the majority of the community, I also want it to be a piece that is inviting. There is also a certain comedic quality to the work which allows people to kind of let down their guard. Once that’s done, there is a genuine conversation that is allowed to happen between the viewer and the art object. It is my hope that people will walk away with a different perspective. Although Grit Grind isn’t an exact replica of my mother’s car, because there are color variations, the influences that have been drawn from my community are directly reflected in the car. For example, in my neighborhood, you can hear music pulsating throughout the street and the smell of food stays in the air. The visual sensory overload is something that I try to emulate with this piece. How do I recreate that? For me, having this loud visual language through the colors and texture is what I was trying to achieve with this work.

To view all Nasher Public artists and exhibitions, click here.

Giovanni Valderas sobre el impacto del COVID-19

La pandemia de COVID-19 realmente ha puesto muchas cosas en perspectiva, al menos para mí, haciéndome reducir la velocidad y reflexionar sobre lo que realmente está sucediendo en nuestros vecindarios. También está llamando la atención sobre la enorme inequidad en Dallas, que realmente podemos ver a través de largas filas para las pruebas de COVID y hasta filas aún más largas para la distribución de alimentos. Sabes, estas son las nuevas y duras realidades que han salido a la luz y podemos ver eso visualmente. Para mí, de aquí es de donde derivó este objeto de arte, esta idea de que cuando iba a trabajar, vería dos o tres millas de autos esperando para ser examinados y cómo la mayoría de ellos eran personas de color. Esta nueva relación que tenemos con el vehículo ya no es como la libertad de los años 50 de la carretera abierta. Ya no es eso, es estrictamente utilitaria. Sabes que siempre lo ha sido, al principio, pero en este momento tan próspero en la historia de los Estados Unidos, el vehículo era un símbolo de algo más de lo que es hoy. Para mí, avanzar, refuerza lo que estoy haciendo en el ámbito público, haciendo estas instalaciones de arte de guerrilla, y lo importante que es continuar teniendo esas conversaciones. Y para mí, el desafío es cómo hacer que una de mis obras de arte sea mejor que la otra, o cómo hacerla más exitosa. Me ha llevado mucho más tiempo, pero siento que COVID realmente me ha dado una nueva oportunidad para crear algo diferente y para mí, Grit Grind es eso. Ya sabes, Grit Grind es simbólico incluso en el título. El valor que todos tenemos por ser de las familias de la clase trabajadora, lo hacemos sin importar nada. Nuestras cuentas deben pagarse, por lo que vamos a encontrar la manera de hacerlo. Pero también es la rutina lo que hace mal al conducir o trabajar constantemente en estos trabajos mal pagados y vemos esto reflejado en nuestra salud. Tenemos familias de color moreno y negro que tienen una de las expectativas de vida más cortas que, digamos, una familia blanca en el norte de Dallas. Entonces, todas estas emociones están ligadas a Grit Grind y nuevamente están ligadas a mis recuerdos de crecer y lo difícil que fue para mi madre y los sacrificios que hizo. También me hizo darme cuenta de que ahora estoy en una posición privilegiada. Obtuve mi educación y trabajo en las artes, por lo que siento que existe una cierta obligación que todos tenemos como personas privilegiadas de continuar dando voz a nuestro pendiente cuando vemos cosas que no son tan equitativas como deberían ser. Muchas veces eso nos mete en problemas, pero hay que hacerlo, alguien necesita decirlo, alguien necesita gritarlo. Si puedo usar el arte para iniciar esa conversación, ¿por qué no? 

Giovanni Valderas sobre el arte público

Me gusta pensar que mi arte está en constante evolución, en constante cambio, sin embargo, la única constante es el uso de las piñatas como herramienta para el lenguaje visual, por lo que incorporar esos elementos es importante. Lo que me encanta de la piñata es que es muy atractiva para todos y realmente puede usarse como una herramienta o vehículo para la subversión y eso es lo que me emociona mucho. Poder colocar estos objetos de arte en público, lo que hago a menudo ahora, es realmente liberador porque ya no tengo que depender de tener una muestra en una galería. Además, estoy llegando a una audiencia que normalmente no se siente cómoda con el arte, y tal vez incluso un poco intimidada con el arte. Siento que si puedes usar el lenguaje visual que mi comunidad entiende y con el que se siente cómoda, puede servir como un momento de empoderamiento. Creo que la belleza de colocar el trabajo en el ámbito público es que sirve como un obstáculo para la vida diaria porque estamos muy atrapados en el día a día de la vida. Tomamos la misma ruta al trabajo, de ida y vuelta, recogemos a los niños de la guardería, recogemos a los niños de la escuela, corremos al supermercado y cuando ves este objeto que se supone que no debe estar allí, ilumina el día a las personas. . También es este momento de ajuste de cuentas en el que hay una cosa que está ahí y que me está hablando. Siento que ninguna exposición de arte en una galería de pared blanca puede hacer eso o tener ese nivel de potencia. Esa es mi esperanza, poder seguir saliendo y creando estos objetos de arte y luego sacarlos para que la conversación pueda continuar. Siento que como artistas tenemos la tarea de generar la pasión y los conflictos de nuestro vecindario y comunidad y que depende de nosotros reflejar eso para que podamos tener algunas conversaciones genuinas y honestas sobre quiénes somos y a dónde vamos. Es muy importante que nos comuniquemos visualmente con la comunidad, especialmente fuera de la estética normal si queremos que el trabajo resuene con estas personas con las que intentamos comunicarnos. Nosotros, en cierto sentido, tenemos que ir a ellos y siento que, para mí, ahí es donde me ha llevado mi práctica artística y eso es lo que más me interesa.

Giovanni Valderas sobre Grit/Grind

Grit/Grind es una réplica de piñata de tamaño natural del primer auto que mi madre compró y aprendió a conducir, que es el Nissan Sentra de 1986. Mirando hacia atrás ahora, ese automóvil nos dio mucha libertad de no tener que depender más de los viajes de familiares y amigos y de no tener que depender más del sistema de transporte público, lo cual era realmente malo en ese entonces. Grit/Grind también es un reflejo de la esencia transitoria de las familias trabajadoras pobres en Dallas que a menudo se mudan de una casa a otra porque el alquiler es demasiado caro o porque no pueden comprar una casa. Creo que realmente habla de la inequidad de esta ciudad y de lo mala que es. Aunque Grit/Grind señala las duras realidades del capitalismo tardío y la incapacidad de nuestra ciudad para hacer algo por la mayoría de la comunidad, también quiero que sea una pieza atrayente. También hay una cierta calidad cómica en el trabajo que permite a las personas bajar la guardia. Una vez hecho esto, existe una conversación genuina que se permite entre el espectador y el objeto artístico. Tengo la esperanza de que la gente se vaya con una perspectiva diferente. Aunque Grit Grind no es una réplica exacta del automóvil de mi madre, debido a que hay variaciones de color, las influencias que se han extraído de mi comunidad se reflejan directamente en el automóvil. Por ejemplo, en mi barrio, se puede escuchar música pulsando por toda la calle y el olor a comida se queda en el aire. La sobrecarga sensorial visual es algo que trato de emular con esta pieza. ¿Cómo recreo eso? Para mí, tener este lenguaje visual fuerte a través de los colores y la textura es lo que estaba tratando de lograr con este trabajo.

Para ver todos los artistas y exposiciones de Nasher Public, haga clic aquí.

Nasher Sculpture Center
2001 Flora Street
Dallas, Texas 75201
Join Our Newsletter