Nasher Public: Sara Cardona

at Katy Trail, 4000 Cambrick Street
En Español

For her Nasher Public commission on the Katy Trail, Sara Cardona considered the essence and history of the Trail as a site of transit, transport, and transition.  Entitled Seeding the Path, the five sculptures suspended from the trees over the Katy Trail between Cambrick Street and Fitzhugh Avenue feature vibrant colors and dynamic geometric patterns, the latter recalling seed pots from the ancient Mimbres and contemporary Acoma cultures native to the Southwest, ceramic vessels which were used to secure and transport seeds and represent the potential for renewal.  The forms also resemble enlarged versions of these indigenous ceramics, as well as Akari lanterns, a traditional Japanese form enlivened in the mid-20th century by modernist sculptor Isamu Noguchi (an American artist of Japanese ancestry who lived 1904–1988).  Cardona connected the spirit of the seed pots and Akari lanterns, which means “light” as well as “lightness of being,” with the sense of renewal contemporary users of the Katy Trail seek through exercise or connection with nature.

Sara Cardona on the Katy Trail

I could not help but think of the long history of transport represented by the Trail, and its many layers.  Beginning with what were likely ancient systems of trade by indigenous cultures native to the regions of what is now Missouri, Texas, Kansas, and Oklahoma, and then re-designed for twentieth century trade on the KATY railroad line, to the present Trail paved upon the lines of those tracks. What intrigued me was the variety of speeds and movement implied by those various modes of transport, and the types of goods transported and exchanged: seeds, agriculture, cultural ideas, cattle, thoughts, human energy.

Sara Cardona on Seed Pots

Seed pots came about as a means of effectively preserving seeds for planting each season. As vessels, a small hole was created, large enough to pass seeds through but small enough to put a plug in or to be stacked one on the other, effectively sealing them. When planting season arrived, seed-filled pots would be broken, and the seeds released for planting. Because the seed pot contained the hopes and prayers of the people for their prosperity over the next year(s), it was decorated with the symbols and designs of sacred nature. These were often geometric and abstract, and included lines, spirals, and circles.

The patterns I selected for Seeding the Path come from the very oldest Southwestern tradition, the Mimbres-Acoma peoples, located in the region of New Mexico close to the Texas border. Hatched lines usually indicate movement or rain.  Rain translates to fertile land and represents a necessary vital life source. There are many motifs that imply prayers for rain and water. Other parallel lines may represent crop rows. Horizontal lines can be decorative or might depict the horizon.  Spirals represent renewal and continuation. They might also represent a spiritual journey to other worlds or the broadening of one's consciousness.  Circles might represent the earth, the sun, or the moon. Concentric circles might represent levels to the Upper World.

Sara Cardona on her Cultural Sources

As an abstract artist informed by Mexican culture, I find my own contemporary sensibility is informed by my relationship to and curiosity about the varied traditions that constitute a Latin American experience. Mexican culture is a confluence of European, Asian, Middle Eastern, African, and Indigenous aesthetics. Much like the ancient trails in which goods and services were exchanged, art is also a continuous layering of traditions and ideas, and for the Katy Trail project I sought to honor both the oldest traders of the Southwest and the lamp traditions of Japan. My ultimate goal was to add beauty and an element of delight to the trees, and to bring uplift in our shared tumultuous times.

About Sara Cardona

Sara Cardona was born in Mexico City and currently lives and works in Dallas. She uses the analog process of cut-and-paste to create collages in the tradition of early twentieth-century assemblage and in a nod to the editing process of film. These collages then become the foundation for large-scale sculptures in paper and metal, which are inspired by the idea of distributive human networks of capital and consumption. As an artist who grew up in a family involved in the film and theater industry, her work is informed by the intersection of artifice, spectacle, photography, and scenic construction. Her work was recently exhibited at the Erin Cluley Gallery, featured in the Nasher Windows series of installations at the Nasher Sculpture Center and included in Texas Women: A New History of Abstract Art at The San Antonio Museum of Art. She is a recipient of a 2020 Nasher Artist Grant and a past recipient of the Dallas Museum of Art Kimbrough Award, as well as a C3 Visiting Artist at the DMA. Cardona studied at the Kansas City Art Institute, received her BA from UT Austin, her MFA from Tyler School of Art in Philadelphia, PA, and attended the Skowhegan School of Painting and Sculpture in Skowhegan, ME.

About Katy Trail

The Katy Trail, as most locals know it, began in 2000, but the history of the Katy Trail stretches back to the age of railroads. Union Pacific Railroad built the Missouri-Kansas-Texas Railroad and established the network in 1865. The route was also commonly called the K-T, and eventually the Katy. Following the heyday of the railroad, Union Pacific donated the abandoned lines to the City of Dallas in 1993. In the 1990s, a group of passionate neighbors and local businesses proposed that the line be converted into a public trail.  Their idea resulted in the formation in 1997 of Friends of the Katy Trail, a 501(c)(3) nonprofit organization in a private/public partnership with the City of Dallas.  Friends of the Katy Trail is charged with maintaining, enhancing, and advocating for the Katy Trail as the premier trail for recreation, wellness, and alternative transportation in Dallas.

Today, the Katy Trail is a treasured greenbelt destination for Dallas citizens and visitors and has over 1.5 million visits a year.  The Trail is a key quality of life amenity in Dallas and has spurred more than $1 billion in economic development.  During the pandemic, the Katy Trail has offered a safe, free, and inviting greenspace for all to connect with nature and each other during challenging times.

Katy Trail Art, Founding Donors

We would like to thank the Founding Donors of Katy Trail Art who made this first installation possible:

Ann and Chris Mahowald
Lindsay and Blake Shipp
Amy and Les Ware




Para su encargo del Nasher Public en el Katy Trail, Sara Cardona consideró la esencia y la historia del Trail como lugar de tránsito, transporte y transición.  Tituladas Seeding the Path, las cinco esculturas suspendidas de los árboles sobre el Katy Trail, entre Cambrick Street y Fitzhugh Avenue, presentan colores vibrantes y patrones geométricos dinámicos, estos últimos recordando las vasijas de semillas de las antiguas culturas Mimbres y su contemporánea Acoma, nativas del suroeste, recipientes de cerámica que se utilizaban para asegurar y transportar semillas y que representan el potencial de renovación.  Las formas también se asemejan a versiones ampliadas de estas cerámicas indígenas, así como a las lámparas Akari, una forma tradicional japonesa animada a mediados del siglo XX por el escultor modernista Isamu Noguchi (un artista estadounidense de ascendencia japonesa que vivió entre 1904 y 1988).  Cardona relacionó el espíritu de los tarros de semillas y las lámparas Akari, que significa "luz" y "ligereza del ser", con la sensación de renovación que buscan los usuarios contemporáneos del Katy Trail a través del ejercicio o la conexión con la naturaleza.

Sara Cardona en el Katy Trail

No pude evitar pensar en la larga historia del transporte que representa el Camino, y en sus múltiples capas.  Empezando por lo que probablemente fueron antiguos sistemas de comercio por parte de las culturas indígenas nativas de las regiones de lo que hoy es Missouri, Texas, Kansas y Oklahoma, y luego rediseñado para el comercio del siglo XX en la línea de ferrocarril KATY, hasta el actual Camino pavimentado sobre las líneas de esas vías. Lo que me intrigaba era la variedad de velocidades y movimientos que implicaban esos diversos modos de transporte, y los tipos de mercancías transportadas e intercambiadas: semillas, agricultura, ideas culturales, ganado, pensamientos, energía humana.

Sara Cardona acerca de los Tarros de Semillas

Los tarros de semillas surgieron como un medio de conservar eficazmente las semillas para plantarlas cada estación. Como recipientes, se creaba un pequeño orificio, lo suficientemente grande como para pasar las semillas pero lo suficientemente pequeño como para poner un tapón o para apilarlas una sobre otra, sellándolas efectivamente. Cuando llegaba la temporada de siembra, se rompían las vasijas llenas de semillas y éstas se liberaban para ser plantadas. Como la vasija de semillas contenía las esperanzas y oraciones del pueblo por su prosperidad durante el año o años siguientes, se decoraba con los símbolos y diseños de la naturaleza sagrada. A menudo eran geométricos y abstractos, e incluían líneas, espirales y círculos.

Los motivos que he seleccionado para Sembrar el Camino proceden de la tradición más antigua del Suroeste, la de los pueblos Mimbres-Acoma, situados en la región de Nuevo México cercana a la frontera con Texas. Las líneas sombreadas suelen indicar movimiento o lluvia.  La lluvia se traduce en tierra fértil y representa una fuente de vida vital necesaria. Hay muchos motivos que implican oraciones por la lluvia y el agua. Otras líneas paralelas pueden representar hileras de cultivo. Las líneas horizontales pueden ser decorativas o representar el horizonte.  Las espirales representan la renovación y la continuación. También pueden representar un viaje espiritual a otros mundos o la ampliación de la conciencia.  Los círculos pueden representar la tierra, el sol o la luna. Los círculos concéntricos pueden representar niveles del Mundo Superior.

Sara Cardona acerca de sus Fuentes Culturales

Como una artista abstracta influida por la cultura Mexicana, encuentro que mi propia sensibilidad contemporánea está influida por mi relación con y curiosidad acerca de varias tradiciones que constituyen una experiencia Latino Americana. La cultura Mexicana es una confluencia de estéticas europeas, asiáticas, Medio Orientales, africanas e indígenas.  Muy similar a los caminos ancestrales en los cuales se intercambiaban bienes y servicios, el arte es también una continua superposición de tradiciones e ideas, y para el proyecto del Kathy Trail busqué honrar tanto a los más antiguos comerciantes del Sudoeste y las tradiciones de las lámparas de Japón. Mi meta final era agregar belleza y un elemento de deleite a los árboles, y para subir el ánimo en estos tumultuosos tiempos que compartimos  

Acerca de Sara Cardona

Sara Cardona nació en Ciudad de México y actualmente vive y trabaja en  Dallas. Utiliza el proceso análogo de cortar y pegar para crear collages en la tradición de ensamblaje de principios del siglo veinte y como un saludo a los procesos de edición fílmica. Estos collages se convierten luego en la base de esculturas de gran escala en papel y metal, las cuales se inspiran por la idea de redes de distribución humana de capital y consumo. Como una artista que creció en una familia involucrada con la industria del cine y el teatro, su trabajo está influido por la intersección del artificio, espectáculo, fotografía y construcción escénica. Su trabajo se exhibió recientemente en la Erin Cluley Gallery, se destacó en la serie de instalaciones Nasher Windows en el Nasher Sculpture Center e incluido en Texas Women: A New History of Abstract Art en el San Antonio Museum of Art. Ha recibido la beca Nasher Artist Grant 2020 y ha sido galardonada con el premio Kimbrough del Dallas Museum of Art, así como artista visitante C3 en el DMA. Cardona estudió en el Kansas City Art Institute, se licenció en la UT de Austin, obtuvo un máster en la Tyler School of Art de Filadelfia (PA) y asistió a la Skowhegan School of Painting and Sculpture de Skowhegan (ME).

Acerca del Katy Trail

El Katy Trail, como lo conocen la mayoría de los lugareños, comenzó en el año 2000, pero su historia se remonta a la era del ferrocarril. La Union Pacific Railroad construyó el Missouri-Kansas-Texas Railroad y estableció la red en 1865. La ruta también se llamaba comúnmente la K-T, y finalmente la Katy. Tras el apogeo del ferrocarril, Union Pacific donó las líneas abandonadas a la ciudad de Dallas en 1993. En los años 90, un grupo de apasionados vecinos y empresas locales propusieron que la línea se convirtiera en un sendero público.  Su idea dio lugar a la formación en 1997 de Friends of the Katy Trail, una organización sin fines de lucro 501(c)(3) en una asociación privada/pública con la ciudad de Dallas.  Friends of the Katy Trail se encarga de mantener, mejorar y defender el Katy Trail como el principal sendero para el ocio, el bienestar y el transporte alternativo en Dallas.

En la actualidad, el Katy Trail es un destino muy apreciado por los ciudadanos y visitantes de Dallas, con más de 1,5 millones de visitas al año.  El Camino es un elemento clave para la calidad de vida en Dallas y ha impulsado más de mil millones de dólares en desarrollo económico.  Durante la pandemia, el Katy Trail ha ofrecido un espacio verde seguro, gratuito y acogedor para que todos conecten con la naturaleza y con los demás en tiempos desafiantes.

Katy Trail Art, Donantes Fundadores

Nos gustaría agradecer a los Donantes Fundadores del Katy Trail Art que hicieron posible esta instalación:

Ann y Chris Mahowald
Lindsay y Blake Shipp
Amy y Les Ware

Nasher Sculpture Center
2001 Flora Street
Dallas, Texas 75201
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