Harry Bertoia

Sculpting Mid-Century Modern Life
January 29, 2022 - April 24, 2022
1/29/2022 12:00 AM 4/24/2022 12:00 AM
Español

Italian-born, American artist Harry Bertoia (1915–1978) was one of the most prolific, innovative artists of the postwar period. Trained at the Cranbrook Academy of Art, where he met future colleagues and collaborators Charles and Ray Eames, Florence Knoll, and Eero Saarinen, he went on to make one-of-a kind jewelry, design iconic chairs, create thousands of unique sculptures including large-scale commissions for significant buildings, and advance the use of sound as sculptural material.  Harry Bertoia: Sculpting Mid-Century Modern Life is the first US museum retrospective of the artist’s career in almost 50 years and the first to examine the full scope of his broad, interdisciplinary practice. Drawn from public and private collections, the exhibition brings together over 100 works of art featuring important examples of his jewelry, metalsmithing, furniture design, monotypes, and the hundreds of singular, handmade sculptures including large-scale commissions and pioneering sounding sculptures.

El artista estadounidense de origen italiano Harry Bertoia (1915-1978) fue uno de los artistas más prolíficos e innovadores de la posguerra. Formado en la Academia de Arte de Cranbrook, donde conoció a sus futuros colegas y colaboradores Charles y Ray Eames, Florence Knoll y Eero Saarinen, pasó a fabricar joyas únicas, diseñar sillas icónicas, crear miles de esculturas únicas, incluyendo encargos a gran escala para edificios significativos, y a avanzar en el uso del sonido como material escultórico ...Aprende Más

By the middle of the 20th century, Bertoia’s work verged on being ubiquitous. Museums purchased dozens of his monotypes while he was still at Cranbrook. His jewelry, which he made primarily in the 1940s, was highlighted in major design magazines and featured in important museum exhibitions. Although his time as a furniture designer was relatively short-lived—he worked at the Eames Office from 1944–46 and Knoll primarily from 1950–52—his accomplishments in this field are perhaps the most renowned, having won numerous design awards for chairs that have been in almost constant manufacture since 1952. Museums and private collectors enthusiastically acquired and exhibited his sculptures during his lifetime. Likewise, major architects such as Gordon Bunshaft, Saarinen, Edward Durell Stone, and Minoru Yamasaki regularly turned to Bertoia, among only a handful of sculptors that also included Alexander Calder and Henry Moore, for large-scale commissions for important buildings. It is Bertoia’s success in such disparate arenas—from the intimate and personal space of jewelry to the domestic sphere of furniture, and the corporate, governmental, and public realms of commissions—that places him at the forefront of shaping the experience of life in the United States at mid-century.


Multimedia

 
Notes from the Lab: Harry Bertoia & The Science of Interaction

Nasher conservator Claire Taggart considers the interactions between bronze alloys in Harry Bertoia’s sculptures, taking particular care of his sounding sculptures.


Harry Bertoia: Sculpting Mid-Century Modern Life is organized by the Nasher Sculpture Center’s Chief Curator Jed Morse and independent curator and art historian Dr. Marin Sullivan, who also serves as Director of the Harry Bertoia Catalogue Raisonné. A lavishly illustrated catalogue with new scholarly essays by the curators and prominent Bertoia experts Dr. Glenn Adamson and Dr. Sydney Skelton Simon, including a catalogue of the public commissions, will be published in collaboration with Verlag Scheidegger & Spiess AG, Switzerland, to accompany the exhibition.


Harry Bertoia: Sculpting Mid-Century Modern Life is made possible by leading support from the Texas Commission on the Arts and Nancy A. Nasher and David J. Haemisegger. Generous support is provided in part by the National Endowment for the Arts and the Dallas Tourism Public Improvement District (DTPID). Additional support is provided by Humanities Texas.

 

 


El artista estadounidense de origen italiano Harry Bertoia (1915-1978) fue uno de los artistas más prolíficos e innovadores de la posguerra. Formado en la Academia de Arte de Cranbrook, donde conoció a sus futuros colegas y colaboradores Charles y Ray Eames, Florence Knoll y Eero Saarinen, pasó a fabricar joyas únicas, diseñar sillas icónicas, crear miles de esculturas únicas, incluyendo encargos a gran escala para edificios significativos, y a avanzar en el uso del sonido como material escultórico. Su obra refleja la confluencia de numerosos campos de trabajo, pero está unida por un acercamiento escultórico a la creación y un acercamiento experimental al metal. Harry Bertoia: Sculpting Mid-Century Modern Life (Harry Bertoia: Esculpiendo la Vida Moderna de Mediados de Siglo, en Español) es la primera retrospectiva de la carrera del artista en un museo estadounidense que examina el alcance completo de su amplia e interdisciplinaria práctica, reuniendo casi 100 obras de todas las facetas del extenso y diverso conjunto de trabajo de Bertoia.  Procedente de colecciones públicas y privadas, la exposición presentará importantes ejemplos de sus muebles, joyas, obras únicas sobre papel y una variada producción escultórica, así como varios encargos a gran escala y un importante grupo de esculturas sonoras procedentes del Sonambient Barn de la casa de Bertoia.

A mediados del siglo XX, la obra de Bertoia estaba a punto de ser omnipresente. Los museos compraron docenas de sus monotipos cuando aún estaba en Cranbrook. Su joyería, que realizó principalmente en la década de 1940, fue destacada en las principales revistas de diseño y se presentó en importantes exposiciones de museos. Aunque su etapa como diseñador de muebles fue relativamente breve –trabajó en la Oficina Eames de 1944 a 1946 y en Knoll principalmente de 1950 a 1952–, sus logros en este campo son quizá los más reconocidos, ya que ganó numerosos premios de diseño por sillas que se fabrican casi constantemente desde 1952. Museos y coleccionistas privados adquirieron y expusieron con entusiasmo sus esculturas durante su vida. Asimismo, importantes arquitectos como Gordon Bunshaft, Saarinen, Edward Durell Stone y Minoru Yamasaki recurrieron regularmente a Bertoia, entre un puñado de escultores entre los que también se encontraban Alexander Calder y Henry Moore, para encargos de gran envergadura para edificios importantes. El éxito de Bertoia en ámbitos tan dispares –desde el espacio íntimo y personal de la joyería hasta la esfera doméstica del mobiliario, pasando por los ámbitos corporativo, gubernamental y público de los encargos– le sitúa en la vanguardia de la configuración de la experiencia de la vida en Estados Unidos a mediados de siglo.

Harry Bertoia: Sculpting Mid-Century Modern Life está organizada por el curador jefe del Nasher Sculpture Center, Jed Morse, y el historiador de arte independiente Dr. Marin Sullivan, quien también es director del Catalogue Raisonné de Harry Bertoia y curador de escultura moderna y contemporánea en Cheekwood Estate and Gardens en Nashville. Para acompañar la exposición, se publicará un catálogo profusamente ilustrado con nuevos ensayos académicos de los curadores y destacados expertos en Bertoia, el Dr. Glenn Adamson y el Dr. Sydney Skelton Simon, incluyendo un catálogo de los encargos públicos, en colaboración con Verlag Scheidegger & Spiess AG, Suiza.


Harry Bertoia: Sculpting Mid-Century Modern Life ha sido posible gracias al apoyo principal de la Comisión de las Artes de Texas y de Nancy A. Nasher y David J. Haemisegger. El Fondo Nacional de las Artes y el Distrito de Mejora Pública del Turismo de Dallas (DTPID) han prestado un generoso apoyo. Humanities Texas ha proporcionado apoyo adicional.